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03 - Diseño y construcción de un cuartel de infantería en Ballajá

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03 - Diseño y construcción de un cuartel de infantería en Ballajá


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En 1835, por decreto real se desamortizan los bienes de las comunidades religiosas y se traspasan los Conventos de Santo Domingo y de San Francisco al gobierno español.  En 1838, al aumentar la fuerza de infantería de la guarnición de San Juan, el ramo militar comenzó a hacer las gestiones con el gobierno en Madrid para usar los conventos como cuarteles para la misma.  Entre los años 1838 y 1840, el gobierno de Puerto Rico invirtió fondos insulares para habilitar los conventos.  Sin embargo, el grado de deterioro en el Convento de San Francisco era de tal magnitud que se consideró abandonarlo.  En 1839, se preparó un proyecto para la construcción de un cuartel al este del Convento de Santo Domingo.  En 1841, la Capitanía General confrontaba el ascendente costo de reparar los antiguos conventos y optó por la construcción de un nuevo cuartel con capacidad para alojar dos mil plazas. Doce años después, el 18 de diciembre de 1853, el Ministerio de Guerra en Madrid ordenó al Capitán General preparar los proyectos de construcción para dos cuarteles de infantería con capacidad de albergar 1,000 hombres cada uno con sus correspondientes pabellones para la oficialidad. Por Real Orden del 28 de diciembre de 1853, se autorizó la construcción de un cuartel de infantería de mil plazas en el barrio de Ballajá.

El 12 de mayo de 1854, el ingeniero D. Juan Manuel Lombera y Rivero completó el proyecto.  El mismo, ascendente a 215,000 pesos, contemplaba la construcción de un cuartel que tenía tres pisos en la fachada norte y dos pisos en las demás fachadas (sur, este y oeste).  El 20 de diciembre de 1854 el Gobernador y Capitán General de Puerto Rico, D. Fernando de Norzagaray y Escudero, colocó la primera piedra del Cuartel de Infantería de Ballajá.  El proyecto de Lombera quedó aprobado por Real Orden del 28 de diciembre de 1854.  En los primeros meses del 1855, el gobierno insular finalizó la expropiación de las viviendas en las seis manzanas urbanas de Ballajá.  El 27 de julio del mismo año se presentó una propuesta para aumentar el tamaño de uno de los dos aljibes.

En 1857, los ingenieros militares de la plaza modificaron el proyecto en respuesta a los problemas encontrados con la cimentación del edificio.  El 18 de febrero de 1857, el comandante de ingenieros D. Antonio María Guitián presentó modificaciones a la idea original del cuartel y solicitó fondos adicionales para la cimentación del mismo.  Ante el hecho de que el área de construcción había sido usada previamente como cantera y vertedero, el proyecto propuso utilizar la mampostería y pilotes que se debían colocar para aprovechar las crujías bajas del edificio y, así, construir habitaciones secundarias.  Luego, el 1 de marzo de 1857, el comandante exento de ingenieros D. Timoteo Lubelza Martínez de San Martín y el comandante graduado de infantería Capitán D. Mariano Bosch y Arroyo, presentaron una variación al proyecto original que, entre otras cosas, hizo un tercer piso extensivo a las fachadas sur, este y oeste.  Esto dejaría la parte más elevada del edificio con 60 pies de altura hasta la cornisa.  El 10 de septiembre de 1857, el Ministro de Guerra le escribió al Capitán General de Puerto Rico informándole sobre la aprobación de las dos variaciones del proyecto.  En 1858 ya se habían completado los trabajos de los cimientos y la construcción del primer piso y para el 1860 ya estaba adelantada la obra, con las plantas baja, principal y segunda finalizadas. 

El 23 de abril de 1861, el comandante de ingenieros D. José López Bago presentó una propuesta adicional para la finalización del Cuartel de Infantería de Ballajá para incluir varias obras que fueron omitidas y otras cuyos costos se calcularon equivocadamente.  Este último proyecto ascendía a 153,000 pesos y su obra se completó en abril de 1863.


Producer Oficina Estatal de Conservación Histórica de Puerto Rico
Language Spanish

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